1832 : Ni le vent, ni la neige n’arrêtent le banquier!

Au XIXe siècle, même par beau temps, il était dangereux de transporter de l’argent. Le risque augmentait de manière exponentielle pendant les tempêtes d’hiver. Le comptable Henry Dupuy raconte le voyage qu’il a fait en février 1832, comme nouvel employé de la Banque de Montréal, pour transporter une forte somme en numéraire entassée dans des boîtes et tonnelets, de Kingston à Montréal; le trajet s’est fait en diligence, pendant un blizzard.

27 Lombard St., the location of the bank’s London Branch from 1870-1887, circa 1900.

La première banque canadienne à ouvrir une succursale en territoire étranger

La Banque de Montréal joua un rôle de premier plan dans le commerce extérieur du Canada, en pleine expansion, ce qui eut pour conséquence logique la décision d’ouvrir une agence à Londres en 1870. Les bureaux, situés au 27 Lombard Street, rue symbolique de la haute finance depuis le XIIIe siècle, se trouvaient à quelques pas de ceux de la Bank of England, de la Bourse et de Mansion House.

Un rapport de la Banque définissait les objectifs du nouvel établissement : 1) permettre le transfert des actions de la Banque et le paiement des dividendes en Angleterre; 2) développer et faciliter les opérations de la Banque à l’étranger, ainsi que le commerce du Dominion avec la Grande-Bretagne et les autres pays; 3) créer un débouché sûr pour le « surplus de capitaux » de la Banque.

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Un destin plus grand que soi

Rendant hommage à la première banque au Canada, le livre riche en images Un destin plus grand que soi : L’histoire de la Banque de Montréal de 1817 à 2017, de Laurence B. Mussio, raconte l’histoire captivante de la Banque, de sa fondation jusqu’à aujourd’hui.

Visitez le site de McGill-Queen’s University Press pour commander votre exemplaire.

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