The Brown Brothers building at 59 and 61 Wall Street in Manhattan

1818 : Une première agence aux États-Unis

La Banque de Montréal était à peine née qu’elle ouvrait en 1818 sa première agence aux États-Unis. En 1859, la population de New York s’élevait à 800 000 habitants. La même année, on posait le dernier tronçon de la voie ferrée reliant Montréal et New York et la Banque ouvrait un bureau permanent dans le quartier financier en pleine effervescence de Manhattan. Quarante et un ans après l’ouverture de la première agence de la Banque, il s’agissait de la première agence permanente d’une banque canadienne aux États-Unis.

Le bureau, qui comptait une seule pièce, était situé au 23 William Street. Trop à l’étroit dans son local, l’agence de la Banque dut bientôt déménager non loin de là, au 32 Pine Street, à quelques pas de l’angle de Wall Street et de Nassau Street, carrefour de la finance américaine.

La guerre et le monde du travail

La Première Guerre mondiale exerça une influence profonde sur l’effectif de la Banque de Montréal. En 1917, près de 50 % de ses employés, soit 810 hommes, avaient abandonné leur emploi pour joindre l’effort de guerre. Ils ont été remplacés par des femmes.

Avant 1914, les femmes exerçant le métier de sténographe étaient rares, même au siège social, tandis qu’aucune n’était comptable. À la fin de la guerre, les femmes comptaient pour plus de 42 % de l’effectif de la Banque. Celle-ci avait engagé des centaines de femmes non seulement comme sténographes et secrétaires, mais aussi dans tous les postes administratifs relevant du directeur.

Ce mouvement s’est répété pendant la Deuxième Guerre mondiale. Entre 1939 et 1945, 1 269 hommes et 181 femmes, soit environ le quart du personnel de la Banque, se sont engagés dans les forces armées. À la fin de la guerre, 40 % de l’effectif de la Banque était féminin.

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Un destin plus grand que soi

Rendant hommage à la première banque au Canada, le livre riche en images Un destin plus grand que soi : L’histoire de la Banque de Montréal de 1817 à 2017, de Laurence B. Mussio, raconte l’histoire captivante de la Banque, de sa fondation jusqu’à aujourd’hui.

Visitez le site de McGill-Queen’s University Press pour commander votre exemplaire.

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